Australopithèque

IL Y A ENVIRON 5 MILLION D’ANNÉES

Apparition de l’Australopithèque :

Le premier type d’hominidé connu de l’homme moderne est l’australopithèque. Ce nom vient du latin “australo” qui signifie “qui vient du sud” et du grec “pithèque” qui veut dire “singe”. L’australopithèque n’est plus tout à fait un singe et il n’est pas non plus tout à fait un homme.

australopitheque-prehistoire
  • Il se développé en Afrique.

  • Il mesure entre 1,3 et 1,5 mètres.
  • Il a de puissantes mâchoires. Il mange des végétaux coriaces et des racines.

  • La structure de son crâne est très proche de celle des orangs-outans. Il a un petit cerveau.
  • Il a un caractère très archaïque.
  • La structure de ses mains est très proche de celle de l’homme moderne à l’exception de la première phalange du pouce. Cela ne lui permet pas de réaliser des mouvements identiques aux nôtres.

  • Il se tient debout, mais pas complètement droit. Cela lui permet de marcher plus facilement qu’à quatre pattes et il peut ainsi repérer plus aisément les animaux dangereux. C’est le premier hominidé bipède de l’histoire. Cela signifie qu’il marche ou court plus de la moitié du temps à l’aide de ses deux membres postérieurs.
  • Il commence à travailler des objets et à effectuer des tressages. Il taille également des pierres.

Le squelette de Lucy :

Il est découvert en 1974 en Éthiopie. Il est surnommé Lucy car les paléontologues écoutaient “Lucy in the Sky with Diamonds” des Beatles au moment où ils répertoriaient les ossements découverts.

Entre l’apparition des premiers singes (il y a environ 30 million d’années) et des australopithèques (il y a environ 5 million d’années), il s’est écoulé 25 millions d’années.

Lien utile :

Vidéo Youtube : Lucy in the sky with diamonds

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